英媒:NASA研发“魔术贴”清理太空垃圾

新华社2017-06-30 15:38:49

新华社北京6月30日新媒体专电;英媒称,现在有约50万块人造垃圾在绕地球飞行,最高时速可达1.75万英里(约合2.8万公里)。专家预计,如果不尽快处理这一问题,可能会导致未来无法发射新航天器。

据英国《每日电讯报》网站6月28日报道,太空垃圾由废弃卫星、航天器碎片和使用过的火箭组成,已对通信系统、航天器和宇航员造成威胁。

但在太空中回收垃圾非常困难,因为吸杯在真空中无法运作,胶带和胶水等传统的黏性物质则无法在太空的低温环境下使用。

如今,斯坦福大学和美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室共同设计出了一种新的具黏性的装置,可以抓取并清除垃圾。

该装置的灵感源自壁虎的足部,壁虎的足部有微小的片状垂悬物,能在接触墙面时放出静电。

斯坦福大学机械工程学教授马克·库特科斯基说:“我们受壁虎启发开发出一种能产生附着力的抓具。我们从10年前就开始研发攀爬机器人,这是那项工作的副产品,我们让攀爬机器人具备附着力就是受到壁虎把自己附着在墙上的方法启发。”

该研究团队已把这种抓具送上国际空间站进行测试,且对测试结果很满意。下一步是在太空中测试该装置。

隶属NASA喷气推进实验室的极端环境机器人科学组的阿伦·帕尼斯博士说:“有很多任务都能因此受益,比如对接和轨道垃圾处理。我们最终还将开发出一种攀爬机器人助手,可以在航天器上爬来爬去,完成修理、拍摄和检查故障等工作。”

研究人员开发的抓具前方有一个黏性方块组成的网格,臂上有细窄的黏性长条,可展开并环抱物体,这意味着这个抓具不仅可以抓住扁平垃圾也可以抓住弧形垃圾。

该团队还在研发可承受太空中的高强度辐射的版本。