气候变化致北极驯鹿变瘦 圣诞老人怎么办?

新华社2016-12-21 12:16:41

图为2014年7月20日在挪威斯瓦尔巴群岛拍摄的驯鹿。(新华社记者戴天放摄)

  图为2014年7月20日在挪威斯瓦尔巴群岛拍摄的驯鹿。(新华社记者戴天放摄)

新华社北京12月21日新媒体专电按照西方的传说,圣诞老人每年圣诞前夜会驾驶驯鹿拉的雪橇给小朋友们送礼物。不过,圣诞老人未来可能需要更多驯鹿来拉车。一个国际研究团队日前指出,作为气候变化的“副作用”之一,近年来冬季食物减少导致北极驯鹿的体重“缩水”严重。

英国和挪威研究人员在英国生态学学会的一次会议上报告说,全球气温上升给北极生物带来广泛影响,生活在挪威北部斯瓦尔巴群岛的成年驯鹿的平均体重已从20世纪90年代的55千克下降到2010年的48千克。斯瓦尔巴群岛距离北极点大约1300公里。

研究人员指出,夏季变暖对驯鹿来说是好事,植物茂盛,食物来源有充分保证。但是,冬季变暖,雨雪增加,地面容易结冰,驯鹿的主要食物——地衣往往被埋在冰下,令驯鹿觅食难度大大增加。由于食物不足,驯鹿忍饥挨饿,雌性驯鹿产下的幼崽也较为矮小瘦弱。

研究人员还发现,由于夏季食物充足,健康成年雌性驯鹿更易在秋天受孕。以接受研究的驯鹿群体为例,其数量就从20世纪90年代的800只增至1400只左右。驯鹿数量增加,则意味着在食物贫乏的冬季,觅食竞争将更加激烈,这也间接造成驯鹿体重下降。