美媒:中东原油巨头大力投资太空资源开发

新华社2017-04-25 16:38:32

新华社北京4月25日新媒体专电 美媒称,中东地区对地球上的能源具有特别大的影响。有分析师认为,该地区一些能源大国可能在太空自然资源开发领域继续发挥这种影响。

据彭博新闻社网站4月24日报道,新加坡纳维塔斯资源公司的合伙人汤姆·詹姆斯说,阿联酋和沙特等国正在制订太空计划,投资新兴的太空大宗商品私营项目。这样一来,它们可以在储备地外水资源——水资源多半会成为太空旅行的燃料——以及太空制造资源方面站稳脚跟。

詹姆斯说:“水是太空新石油。随着中东地区努力将石油经济转变为知识经济,这个地区对太空的投资越来越大。”

高盛集团分析师诺厄·波波纳克及其同事在一项研究报告中说,这些国家可能制造每颗造价千万美元的勘探卫星,还可能建造一艘造价达26亿美元的小行星资源采集宇宙飞船。

詹姆斯和高盛集团表示,这些资源大多将在太空进行加工和使用,不过像铂等大宗商品运回地球可能比较经济划算。

“太空资源开采还远远不具备商业开发的可行性,但有进一步降低太空准入门槛的潜力,”波波纳克在报告中写道,“从技术和经济角度来说,小行星上储量丰富的水和铂系金属具有很强的争议性。”

纳维塔斯资源公司估计,不出5年时间,各家公司就会纷纷发射卫星,对小行星进行稀有气体和稀土金属勘探,不出8年将进入实际开采阶段。

高盛集团援引麻省理工学院一个相关项目的成果说,仅一颗小行星上铂的矿藏量就可能是地球上一年开采量的175倍,价值可能在250亿美元到500亿美元之间。这很可能对铂金属市场造成严重冲击。

詹姆斯说,从长期来看,太空开采的大宗商品大多将留在太空,用于驱动围绕卫星和空间站建立起来的低轨太空经济。那样的话,太空中累积起来的水资源就会变得很宝贵,因为水可以用作星际航行的火箭燃料。如果从地球上运送水资源,不仅重量太重,而且成本过高。

报道称,水可以被充当太空推进剂,通过把水分解成氢气和氧气,然后重新结合燃烧。高盛说,从事小行星资源开采业务的美国深空矿业公司研制出一款推进器,可将水加热成蒸汽以提供推力。