研究称老鼠通过超声“唱歌”吸引伴侣

新华社2016-10-13 15:55:34

新华社北京10月13日新媒体专电 外媒称,研究显示,老鼠在寻找伴侣时会发出啸叫声。过去认为这种声音的发声机理类似茶壶或是声带振动产生的共振。但在剑桥大学合著并发表在美国《当代生物学》半月刊上的研究显示,老鼠“唱歌”时使用的方法类似超音速飞机引擎的运行机制。老鼠用这种高频的啸叫声吸引伴侣和保护领地。

据英国《每日电讯报》网站10月11日报道,研究主要作者、华盛顿州立大学的埃琳娜·马尔特说:“老鼠发出超声的方式过去从没在其他动物身上见过。”

研究人员发现,老鼠不是使用振动喉部声带的方式发出超声,而是用气管发出的小股气流对准喉部内壁,引发共振并发出超声啸叫。

研究人员用超高速摄像机拍摄每秒10万帧的视频,视频显示老鼠的声带完全不动,而超声是从老鼠喉部发出的。

该研究的合著者之一、剑桥大学工程系航空学实验室负责人阿努拉格·阿加瓦尔博士说:“过去我们只知道这种机制可以在某些情况下发出声音,比如喷气式飞机引擎垂直起降的超音速流应用,或者如电子元件和涡轮机快速冷却喷射流等高速亚音速流。看起来老鼠是以非常复杂且聪明的方式发出超声。”

该研究的高级作者、南丹麦大学的科昂·埃莱曼斯博士说:“看来可能许多啮齿类动物都使用超声交流,但我们对此所知甚少——蝙蝠甚至有可能用这种很厉害的机制进行回声定位。尽管人们对老鼠进行了各种研究,它们还是留了厉害的几招。”

报道称,“唱歌的”老鼠被用来研究口吃等人类交流能力障碍。此前并不清楚老鼠如何发出这种超声,该研究可能有助于开发更加有效的研究人类语言失常的动物模型。