开始登陆!欧航局火星探测器分离成功

新华社2016-10-17 17:50:04

艺术假想图显示:欧洲航天局火星登陆器“斯基亚帕雷利”(中)脱离母船(左)。(新华/美联)

新华社北京10月17日新媒体专电(记者王逸君)欧洲航天局火星登陆器“斯基亚帕雷利”16日脱离母船,朝火星表面下降,预计19日着陆,开始为期3天的考察,探寻生命迹象。

格林尼治时间16日14时42分(北京时间22时42分),“斯基亚帕雷利”按计划同母船“微量气体探测器”分离。尽管地面控制中心起初没能从母船收到关于“斯基亚帕雷利”状态的信号,但欧航局说已经恢复同探测器的联络。

欧航局航天任务主管保罗·费里说:“登陆器与微量气体探测器成功分离。”

“斯基亚帕雷利”呈圆形,重577公斤,着陆前会用降落伞和推进器降低每小时将近2.1万公里的下降速度,在6分钟时间内完成着陆。

登陆后,“斯基亚帕雷利”将测试欧洲首次设计的火星探测车,执行地表勘察和采集地下土壤样本任务,还将测试欧航局定于2018年发射的第二个火星探测器能否安全登陆。这一无人探测任务可能推迟至2020年。

微量气体探测器将停留在火星轨道,“嗅探”从火星散逸出的微量气体,进行成分分析,寻找甲烷或其它可能证明存在生命的气体。

科学家认为,甲烷与地球生命息息相关,可能源自数百万年前灭绝而导致地表下气体结冻的微生物,或是源自产生甲烷并存活至今的一些有机体。

这次火星探索任务是欧航局与俄罗斯合作计划“2016火星太空生物学”的一部分,母船今年3月在哈萨克斯坦发射升空。“2016火星太空生物学”耗资预计13亿欧元(约合96亿元人民币)。(完)